La mixité des âges augmente la productivité

18 novembre 2021
La mixité des âges augmente la productivité

Le 30 novembre, la chaire Next Generation Work, issue du partenariat de recherche entre l'Antwerp Management School (AMS) et SD Worx, fêtera son dixième anniversaire. Dans le cadre de ce partenariat, les deux partenaires ont pris le pouls du monde du travail belge. Résultat: un aperçu exhaustif de l'évolution (et de la stabilité) des attitudes à l'égard du travail et des carrières, y compris les perturbations causées par la crise sanitaire. Comment a évolué la relation de l'employé et de l'employeur belge avec le travail et les carrières?

«En ces temps nouveaux de pénurie de main-d'œuvre et de fortes exigences numériques, les employeurs sont plus que jamais confrontés à des défis importants», commente Jan Laurijssen de SD Worx. «La recherche et les idées de l'AMS les aident à élaborer une politique de personnel durable. Il s'agit d'attirer et de retenir les bons talents qui sont et restent parfaitement employables, grâce à une culture de l'engagement, de l'apprentissage tout au long de la vie et des carrières durables, de la participation, du leadership, de la diversité et de l'inclusion et bien d'autres choses encore.»

La variété des âges favorise les échanges

Les employés plus âgés se sentent souvent vulnérables: ils craignent d'être considérés comme trop chers ou comme déconnectés. Toutefois, sur la base d'informations provenant de quelque 2.500 PME belges recueillies entre 2008 et 2015, SD Worx a constaté que les organisations ayant un large éventail d'âges sont jusqu'à 6% plus productives que la moyenne. «L'explication est évidente: dans une organisation où les âges sont très variés, l'échange de connaissances et d'expériences se fait en douceur», assure le professeur Kim Demeulenaere, qui fait partie du groupe de recherche Next Generation Work. «Cette synergie des connaissances améliore la créativité, la prise de décision et l'efficacité dans l'atelier.»

Mais les différences d'âge peuvent aussi être trop importantes: la même étude montre que les organisations comportant des groupes d'âge importants et définis (polarisation) sont tout simplement beaucoup moins productives que les organisations moyennes. L'écart peut atteindre 8%. Les personnes âgées en particulier se sentent moins impliquées et plus facilement discriminées dans cette situation. Cela les encourage à quitter l'organisation - ce qui, bien sûr, entraîne la perte d'une grande partie des connaissances et de l'expérience de l'organisation.

La solution? Une politique d'inclusion, affirme Kim Demeulenaere. «L'une de nos études de 2018, menée auprès de 5.000 employés belges, montre que les employés qui estiment que leur employeur crée un climat d'inclusion de l'âge sont moins susceptibles de changer d'emploi, partagent davantage de connaissances avec des collègues d'autres âges et se sentent uniques et engagés.»

Chaire Next Generation Work: cinq leçons globales

• Le mélange de jeunes et de personnes âgées accroît la productivité au travail, mais seulement s'il est associé à une politique d'intégration.

• Le Covid a incité les Belges à réfléchir plus sérieusement à leur carrière, mais cela n'a pas encore donné lieu à beaucoup d'actions.

• Trois emplois sur quatre ont changé ces dernières années en raison du progrès technologique.

• Les free-lances sont une réponse possible (temporaire) à la pénurie croissante sur le marché du travail.

• Les femmes et les jeunes se sentent davantage empêchés de faire entendre leur voix sur le lieu de travail.